也曾丰厚的海星正在西海岸受到疾病的损害

  根据加州大学戴维斯分校和康奈尔大学共同领导的研究,海洋变暖与传染性消耗疾病相结合,在短短几年内摧毁了曾经在北美西海岸丰富的大型向日葵海星群。 1月30日发表在Science Advances杂志上。

  “在近岸水域有一段时间,现在的向日葵海星在加利福尼亚海岸附近找不到,而且在阿拉斯加很少见,”康奈尔生态和进化生物学教授,共同主要作者Drew Harvell说。“在过去的三年里,海星的数量一直很低,我们认为它们在其范围的南部是濒临灭绝的,我们没有阿拉斯加北部的数据。”

  自2013年以来,海星消耗疾病导致从墨西哥到阿拉斯加的多种海星物种大量死亡。东海岸没有免疫力,因为这种疾病影响了新泽西州到新英格兰的海岸。

  Diego Montecino-Latorre是加州大学戴维斯分校卫生研究所和共同主要作者的野生动物流行病学家,他表示,即使在最深的海洋中,向日葵海星仍在继续下降,并且它没有像潮间赭石星一样恢复。

  “这可能是因为这种疾病有许多宿主,其他能够更好地耐受病原体的物种可能会将它传播到向日葵星,”他说。

  康奈尔阿特金森可持续未来中心的研究员哈维尔说:“海洋中的热浪 - 大气温度升高的产物 - 正在加剧海星消耗疾病。”“这是一种致命的疾病,当你为它添加更高的温度时,它会更快地杀死,造成更大的影响。”

  渔业依靠近岸海带森林为鱼类和更广阔的海洋生态系统创造健康的环境。哈维尔说,随着向日葵海星的消亡,一些地区的海胆种群爆炸,大大减少了海带。

  向日葵海星很大,大约是井盖的大小,并且具有巨大的食欲。它像机器人真空吸尘器一样爬过海底,咀嚼着路径上的一切。

  “在加利福尼亚州,华盛顿和不列颠哥伦比亚省的部分地区,向日葵海星可以控制海胆,”该论文的高级作者,加州大学戴维斯分校的SeaDoc社会项目主任约瑟夫盖多斯说。“没有向日葵星,海胆种群会扩大并威胁海藻森林和生物多样性。这种连锁效应会产生很大的影响。”

  2006年至2017年期间,科学家和受过训练的公民科学家与珊瑚礁环境教育基金会(REEF)进行了10,956次从南加州到阿拉斯加的巡航潜水员调查。在2013年之前,潜水员报告了大量的海星,但在2013年至2017年期间,人口崩溃。

  西蒙弗雷泽大学和Hakai研究所的科学家证实了不列颠哥伦比亚省偏远的卡尔弗特岛的损失。REEF位置记录的海洋变暖对应于2014年开始的水温升高4摄氏度。

  美国国家海洋和大气管理局的科学家们调查了从墨西哥到加拿大边境的数千条深拖网中的向日葵海星,并记录了所有深水水位下降到1000米的100%。

  斯坦福大学也为这项研究做出了贡献。该研究得到了美国国家科学基金会,加拿大自然科学和工程研究委员会,NOAA和商务部的支持。

  4月中旬,加州大学出版社将发布Harvell的书“海洋爆发:面对海洋疾病的崛起”。它关注影响食物链的海洋流行病,并提出减缓迫在眉睫的全球环境灾难的解决方案。

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